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西川健太郎(元中日) 妻 朱里さんが妊娠中に戦力外通告! 引退後は…

      2016/12/30

 

今シーズン
プロ野球で戦力外通告を受けた選手は
113人…

いつも思うことですが、
プロ野球とは
なんともシビアな世界ですね。

 

そして、
戦力外通告といえば
今年も
あの番組が放送されますね。

『プロ野球戦力外通告
クビを宣告された男達』

 

この番組では、
残酷なタイミングで
非情なクビ宣告を
突き付けられた男と、
その家族の
壮絶な戦いを追っていますが、
年々涙もろくなっている私は、
この番組を見ると
他人事なのに…なぜか…
涙腺が崩壊してしまいます。

 

2016年12月30日(金)
TBS
『プロ野球戦力外通告
クビを宣告された男達』で
紹介されるのは、
2012年から
中日ドラゴンズで
5年間プレーした
西川健太郎 投手(23歳)。

 

西川さんは、
昨年末、
結婚したばかりで、
妻 朱里さん(22歳)は妊娠中…
出産を間近に控えています。

 

将来を期待され
プロの世界に飛び込んだ西川投手、
しかし
わずか5年で…
しかも
23歳という若さで戦力外に…

 

今回は、
非情なタイミングで職を失った
西川健太郎投手の成績や、その後について
調べてみました。

 

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西川健太郎 プロフィール

 

【生年月日】

1993年4月18日

 

【出身地】

石川県金沢市

 

【血液型】

A型

 

【出身校】

星稜中学校
星稜高校

 

【身長】

184㎝

 

【体重】

73㎏

 

【投球・打席】

右投 右打

 

 

西川投手は、
星稜中学校時代、
軟式野球部に所属、
3年生の夏には、
第30回全国中学校軟式野球大会で
中学生ながら
最速135km/hを記録、
エース兼4番打者として
全国制覇に貢献しました。

 

実は、
この大会の北信越予選で優勝した翌日、
父を病気で亡くした西川投手は、
悲しみを乗り越えて
全国制覇を成し遂げたのです。

 


 
星稜高校では、
1年の秋からエースとして活躍、
2年の春季大会では、
北信越大会で
ベスト4まで進出。

 

しかし、
春夏とも全国大会には
出場できませんでした。

 

 

 

中日 入団 高卒1年で1軍デビュー

 

2011年、
ドラフト2位で
中日ドラゴンズに入団した西川投手は、
大型右腕として期待されていました。

背番号は32

 

オーバースローから投げ込む
キレのある まっすぐを武器に
2012年、
ウエスタン・リーグ公式戦で
開幕から先発投手に起用されると、
6月14日の対福岡ソフトバンクホークス戦で
6回裏に救援投手として
1軍デビューを果たします。

 

この年は、
シーズン通算で、
1軍公式戦3試合に登板、
防御率1.29を記録しました。

 

 

2年目 先発としてプロ初勝利を飾る

 

2年目、
2013年5月19日の
対ソフトバンク戦で、
シーズン初の一軍マウンドを経験した
西川投手。

 

7月31日の対阪神タイガース戦に
先発で登板した西川投手は、
7回裏2死まで
阪神打線から1人の走者も許さない
完璧な投球を見せ、
この回2死から3番鳥谷に四球、
4番マートンに初安打を許したものの
7回1安打1四球無失点という内容で
1軍初勝利を挙げました。

 

2年目でプロ初勝利を飾り
その後も1軍公式戦に登板した
西川投手でしたが、
このシーズンは、
1勝6敗、
防御率6.26という成績でした。

 

 

 

3年目以降 伸び悩み…

 

2014年は、
ウエスタン・リーグ公式戦
20試合に登板しましたが、
1軍公式戦への登板機会は
ありませんでした。

3勝5敗、
防御率5.24

 

2015年5月28日の
対ソフトバンク戦で、
2年振りに1軍公式戦へ登板、
8月5日の
対横浜DeNAベイスターズ戦では、
1軍公式戦で2年ぶりの勝利を挙げます。

しかし、
この試合を最後に
1軍から遠ざかることに…

 

3年目以降、
故障に苦しんでいた西川投手は、
投球フォームを崩すと
本来のキレのあるボールは影を潜め…

2012年 0勝
2013年 1勝
2014年 0勝
2015年 1勝

去年までの2年間で
わずか2勝…

 

そして、
5年目を迎えた
西川投手は
生き残るため
苦渋の決断をします。

 

それは、
異例ともいえる
シーズン中でのフォーム改造…

しなやかなフォームから
伸びのあるストレートを投げ込むのが
西川投手 最大の武器でしたが、
故障もあり…
6月、
突如オーバースローから
肘をさげる
スリークォーターに転向したのです。

 

スリークォーターにフォームを変え
再生を図っていた
西川投手でしたが、
いろいろな選手から
「お前はオーバースローだろ」という
言葉をもらったそうで…

いろいろな選手と話しながら、
お酒を飲んで1日だけ
泣いた日もあったといいます。

 

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戦力外通告

 

2016年、
ウエスタン・リーグ公式戦
11試合に登板した西川投手は、
2勝0敗ながら、
防御率が10.97…

 

何とかしたいという一心で
投球フォームを変えた
西川投手でしたが、
今季1軍での登板はなく…

投手プレートの立ち位置を
途中で変えるなど、
はっきりとした答えが見出せないまま、
シーズンを終えることになりました。

 

そして、
10月1日、
球団からの戦力外通告…

 

5年間で21試合に出場
2勝6敗
防御率 5.37

 

実は、
少なからず
覚悟はできていたという西川投手。

 

しかし、
それは非情なタイミングでした。

 

西川投手は結婚1年目…
しかも
妻 朱里さんは妊娠中で
12月下旬に長女が誕生予定だといいます。
 

妻 朱里さん
 
 
西川投手は、
「ドラゴンズに対して
感謝の気持ちでいっぱいです。
去年の最後くらいから
覚悟しながらやってきた。
今は腕を振れて強い球も投げられている。
手応えはある。まだ若いし、走れる」と
NPB他球団での現役続行を希望し、
トライアウトを受けることを決めました。

 

トライアウトの模様を追った番組で
取り上げられていた西川投手は、
「もし次の球団があれば、
見返してやりたい…
自分の子供に将来
プロ野球選手だったんだよと
しっかり言えるような
結果を残したい」と
トライアウトへの意気込みを
語っていました。

 

 

 

トライアウト参加

 

2016年11月12日
甲子園球場で
12球団合同トライアウトが開催されました。

 

甲子園には早朝から
多くのファンが訪れ
内野席は、
ほぼ満員の状態、
生き残りをかける選手に
声援を送っていました。

 

このトライアウトには、
投手42人、野手23人の計65人が参加、
シートバッティング形式
(カウント1ボール1ストライク)の
実戦形式で行われ
興味のある選手がいた球団は
契約や入団テストの打診を
1週間以内に選手へ
連絡する仕組みです。

 

そして、
西川投手がマウンドへ…

この甲子園のマウンドは、
奇しくも
西川投手がプロ初勝利を挙げた場所でした。

 

なんとか家族に対して
良い報告をしたいと挑んだ西川投手は、
「小さいころから
オーバースローを投げてきたので
最後まで悔いのないようにと考えたら
オーバースローで終えたいと思った」と、
トライアウトでは、
本来の投球ホーム
オーバースローで挑むと決めていました。

 

西川投手は打者3人と対戦。

本来のオーバースローから
最初のバッター渡辺貴洋(元巨人)を
ストレートで三振に。
(139キロ空振り三振)

次のバッター八木健史(元ソフトバンク)も
自慢のストレートで
センターフライに打ち取る。
(135キロ打って中飛)

 

そして、
最後のバッター佐藤貴規(元ヤクルト)も
ストレートで打ち取り(右飛)
打者3人を無安打に抑え1三振、
最速は141キロでした。
 


 

 

捕手のサインに首を振り直球で押した
西川投手は、
「真っすぐで押したい気持ちが
強かったので
最後まで首を振って
インコース真っすぐを投げた。
結果としては悪くはなかったので
帰ってから(奥さんと)じっくり話したい」と
語っていました。

 

 

 

トライアウト結果とその後

 

トライアウト後、
西川投手は、
「昨日は緊張して3度寝、4度寝した。
NPBがなければ、
野球はしたいので選択を広く。
両手を合わせて待ちます」と、
祈りながらオファーを待っていましたが…

NPB他球団からは声がかからず…
現役からの引退を決意。

トライアウトでは、
いい感じだったので
もしかしたら…と
思っていましたが、
本当に残念ですね。

 

現役引退後は、
打撃投手として
中日と契約。

 

西川投手は、
プロ5年間を振り返り、
「まだ若いけど引退は誰もが通る道。
延長線上で野球に携わることができて
感謝している。
少しでも選手の力になれるように
サポートしたい」と、
語っていました。

 

年末には、
待望のお子さんが生まれ
パパになる西川健太郎さん。

これからは、
打撃投手として
家族、

そして中日を支えてくれることでしょう。

 

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