中後悠平投手 戦力外通告から一転 メジャーへ !!

      2016/12/27

 
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2016年6月22日(水)の
TBS
『壮絶人生ドキュメント
プロ野球選手の妻たち』で、
元ロッテの
中後(なかうしろ)悠平投手(26歳)が
紹介されます。

 

中後投手といえば、
昨年12月に放送された
TBS
『プロ野球戦力外通告
クビを宣告された男達』で
結婚半年、
妻の出産を間近に控えた中、
戦力外になった
プロ野球選手として
紹介されていました。

 

しかし、
驚くことに、
『プロ野球戦力外通告
クビを宣告された男達』で紹介された
中後投手が
戦力外通告から一転、
この番組をきっかけに
メジャーで活躍する
チャンスを
得ていたのです。
 
 

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中後悠平 プロフィール

 

<生年月日>
1989年9月17日

<出身地>
大阪府泉南郡熊取町

<身長>
182cm

<体重>
78kg

<投球・打球>
左投左打

 

中後悠平投手は、
小学5年生の時に
父親が監督を務めるリトルリーグに
双子の兄とともに入団、
本格的に野球を始めました。

中学では、
熊取北中学校の野球部ではなく
貝塚シニアに所属、
2年生の時、
監督からサイドスローを勧められたが、
モノにならず、
その後、
監督から
教えてもらえなかったため
自分で改良したといいます。

 

高校は、
地元大阪を離れ、
父親の出身校である
和歌山県にある
近大新宮高校に
兄と共に進学。

3年生の時に
和歌山県予選で準々決勝で敗れ
甲子園出場はできませんでした。

 

高校卒業後は、
近畿大学に進学し
硬式野球部に入部。

1年生の時は
徹底的に下半身を強化し、
2年生の時、
10試合中9試合に登板し
3勝0敗、
防御率1.47の好投で
大会MVPを受賞、
近畿大学の2季ぶりの優勝に
大きく貢献しました。

2009年、
全日本大学野球選手権大会で
全国大会デビューを果たし、
桐蔭横浜大学戦では、
1失点完投勝利。

この年の夏には、
第25回アジア野球選手権大会の
日本代表に、
秋には、
第37回日米大学野球選手権大会の
日本代表に選出され、
3試合に登板、4回を
被安打 4
奪三振 6
与四球 1
という成績を残しました。

3年春のリーグ戦では、
8試合に登板し
4勝2敗、
防御率1.11で
大会2位でベストナイン選出され、
秋のリーグ戦では、
7試合に登板し2勝3敗、
防御率0.98で
大会1位の成績を残しました。

 

また、
同年に開催された
第5回世界大学野球選手権大会の
日本代表に選出され、
3試合に登板、
打者11人に対して
被安打1
4奪三振の成績。

4年春のリーグ戦では、
8試合に登板し
5勝3敗、
防御率0.74の成績、
大会1位で
ベストナインに選出されました。

秋のリーグ戦では、
10試合に登板
3勝4敗、
防御率2.15だったが、
奪三振数は72を記録。

関西学生リーグでは、
50試合に登板、
通算成績19勝13敗、
260奪三振、
防御率1.48の成績で、
日本学生野球協会
第44回
「大学の部」で
表彰選手に選ばれました。

 

巨人のエース
菅野智之や、
斎藤佑樹らと並び、
学生日本大表として活躍し、
メジャーからも
注目されていたエリート
中後投手。

 

しかし、
まさか…
わずかプロ4年で
戦力外になるとは…

 

 

 

ロッテ入団

 

中後投手は、
2011年9月29日に
連盟を通じて
プロ志望届を提出、
同年のドラフト会議で
千葉ロッテマリーンズから
2位指名を受けました。
(背番号は16)

 

中後投手は、
2位で指名されたことについて、
「1位指名されると
思っていた」と語り、
このドラフトで
ロッテから1位指名された
藤岡貴裕投手(東洋大)のことを
「何年か先には抜いて見せます」と
抱負を語っていました。

 

ちなみに
中後投手といえば、
2012年1月に入寮する際、
ドラフト4位の
益田直也投手(関西国際大)とともに
迷子になったことでも
話題になりました。

関西出身の2人は、
京都駅で落ち合い、
新幹線で上京しましたが、
慣れない東京駅で
電車の乗り継ぎを間違え、
JR京浜東北線などで
北に向かうはずが、
武蔵野線経由に乗ってしまい
大回りし、
予定より約1時間遅れての
入寮となったといいます。

 

そんな中後投手の
投球スタイルですが、
「千手観音投法」とも呼ばれる、
スリークォーターや
サイドスローなど
腕の位置を多彩に使い分ける
変則左腕で、
”和製ランディ・ジョンソン”とも
称されていました。

最速151km/hのストレートと
切れ味鋭いスライダーが武器で、
カーブ、チェンジアップ、
スクリューと、
多彩な変化球を投げる
中後投手は、
プロ入り後、
「投球の割合は、
ストレートが10パーセント、
チェンジアップが1パーセント、
残りの89パーセントはスライダー。
スライダーは僕の生命線」と
語っていました。

 

 

2012年、
中後投手は開幕一軍を勝ち取ると、
3月31日の
東北楽天ゴールデンイーグルス戦で
8回裏に救援投手として
一軍デビュー。

チームが1点を勝ち越していながら、
1死満塁という
ピンチでの
初登板でしたが、
2者連続奪三振で
このピンチを切り抜けました。

4月22日の
埼玉西武ライオンズ戦では、
8回表に救援登板、
1回を無失点に抑えると、
その裏にチームが逆転したため
一軍初勝利を記録。

 

 

2013年、
ケガの影響で、
春季キャンプから
公式戦の開幕直後まで
二軍で過ごし、
4月に一軍へ昇格するものの、
打者9人に5四球と
制球が安定せず
再び二軍へ降格となり、
シーズン通算では、
一軍公式戦5試合の登板に
終わりました。

シーズン終了後には、
FA権の行使によって、
埼玉西武ライオンズから
涌井秀章投手が移籍。

涌井投手が
西武入団時の背番号でもある
16を付けることを希望したため、
中後投手が背番号を
13に変更。

 

 

2014年、
一軍公式戦5試合に登板。
通算4イニングで1敗を喫し、
イースタン・リーグ公式戦でも、
防御率4.27の成績。

 

 

2015年、
入団以来初めて
一軍公式戦への
登板機会がなく、
10月3日に
球団から戦力外通告を受けました。

 

 

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妻に誓ったプロ復帰への挑戦

 

2015年4月22日に
1歳年下の一般女性と結婚した
中後投手は、
「語呂合わせの
”4(よい)22(ふうふ)”で
4月22日に入籍をしました。
今後は、
さらに自覚を持って
奥さんのためにも結果を残したい」と
コメントしていたのですが…

10月3日、
プロ4年で受けたまさかの戦力外通告…

その時、
妻は妊娠9ヶ月でした。

保育士の妻は、
妊娠を期に退職し、
家計を支えるのが
中後投手の収入だけになった矢先、
職を失ったのです。

中後投手は、
「情けない夫でゴメン…」と、
出産を控えた新妻に
プロ復帰を誓い、
2015年11月10日に
静岡県草薙球場で行われた
12球団合同トライアウトに参加、
ストレートで
最速145km/hを
計測したものの、
2四球1死球という内容で
終了しました。

妻は、
11月に無事
第1子を出産しましたが、
NPB他球団からは、
獲得の打診がなかったことから、
中後投手は、
野球指導者への転身を
検討していたといいます。

しかし、
3週間悩んだ末、
妻からの
「好きな野球を
取りあげることは
できないから、
やりたいようにやったらいい」という
アドバイスで
現役続行を決意。

 

12月17日、
ベースボール・チャレンジ・リーグ
(BCリーグ)の
武蔵ヒートベアーズへ
入団することが
球団から発表されました。

 

 

 

 

まさかのビッグチャンス

 

中後投手は、
このまま武蔵ヒートベアーズに
行くものと思っていましたが…
驚くことに、
日本在住の
メジャーリーグ(MLB)スカウト関係者が
『プロ野球戦力外通告』を見ており、
中後投手の投球フォームなどに注目、
中後投手を
メジャーの各球団に
売り込んだのです。

 

2016年1月、
MLB加盟球団の
フィラデルフィア・フィリーズ、
アリゾナ・ダイヤモンドバックス、
テキサス・レンジャーズが
興味を示し
アメリカ国内での
春季キャンプへ
中後投手を参加させることを検討。

 

各球団のスカウトが
2016年2月2日、
上尾市民球場のブルペンでの
中後投手の投球練習を視察しました。

 

結果、
ダイヤモンド・バックスが
メジャーの招待選手として
春季キャンプに参加することを
中後投手に打診、
武蔵ヒートベアーズ球団も
これを容認したため
単身でキャンプ参加を決断し、
ダイヤモンド・バックスと
マイナー契約を
結びました。

 

 

『プロ野球戦力外通告』きっかけで
メジャー入りという
大きなチャンスをつかんだ
中後投手。

 

「好きな野球を
取りあげることは
できないから、
やりたいようにやったらいい」と
言ってくれた
できた奥様も
さぞかし喜んだことでしょう。

 

新たな挑戦へと走り始めた
中後投手は、
「そこでしっかりと結果を残して、
生き残ったら1年間できるので、
その時は、(家族を)呼びたい。
頑張ります」と、
語っていました。
 


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